Ciudad de Soluciones

Cómo Charlotte puede aprender de otras ciudades, mientras crea oportunidades para ideas innovadoras de viviendas locales

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Si ha llamado a Charlotte su hogar desde los años que rodearon el cambio del siglo XXI, recordará cuando la vivienda a bajo precio no estaba en el nivel de crisis que está hoy. Si bien las promesas incumplidas de viviendas de ingresos mixtos en la ciudad se remontan a la renovación urbana de la década de 1960, rara vez hubo un momento en que una calle no tuviera varias casas en venta.

Desde viviendas que necesitan reparación con la idea de ahorrar, hasta mansiones listas para ser habitadas, Charlotte no tenía escasez de viviendas. Y si no tenía el dinero para comprar una casa, podía optar por alquilarla, lo que generalmente tenía un precio mucho más económico.

Esos días se han ido.

Tanto el racismo como la especulación corporativa nos empujaron aquí.

Cerca de la mitad de todas las personas que alquilan en el condado de Mecklenburg están, literalmente, agobiadas por los costos, lo que significa que más de un tercio de sus ingresos se gastan en lo básico para vivir: vivienda y facturas de servicios públicos. Quienes son dueños o están comprando, están compitiendo (y generalmente perdiendo) contra inversionistas financiados por Wall Street por propiedades con precios inflados, en vecindarios cada vez más segregados racialmente. Desde donde vivimos hasta donde nuestros hijos van a la escuela, el papel del racismo en los vecindarios de Charlotte, en particular de prácticas discriminatorias, sigue siendo nuestro presente.

Luego están las fuerzas económicas.

En el 2008, después de casi una década de préstamos con hipotecas altísimas y pagos inflados que los consumidores no entendían y no podían pagar, la economía estadounidense se vino abajo y el mercado inmobiliario de Charlotte se hundió.

Fue asombrosa la cantidad de personas que perderían sus hogares o simplemente se irían de las propiedades al ver documentos con las palabras “ejecución hipotecaria” e “incumplimiento de préstamo”, y la cantidad de hogares desocupados y abandonados en la región de Charlotte-Mecklenburg durante ese período aún se desconoce.

Antes de ese año, Charlotte se había ganado la reputación de ser el centro bancario y financiero más grande del país, lo que atrajo personas de todo el país y el mundo. Muchos nuevos residentes acudieron en masa a la Ciudad Reina, en busca del éxito financiero en sus carreras y una forma de vida asequible.

Así que vinieron, y vinieron, y vinieron un poco más.

Charlotte se vendió como un lugar de oportunidad donde la gente podía echar raíces y vivir una vida cómoda a un precio razonable.

La población explotó. En el año 2000, según datos del Censo, la población era de poco más de 500,000 habitantes. Las cifras actuales la ubican en casi 900,000 (y eso es solo Charlotte, sin incluir la región metropolitana).

Los recién llegados de los estados del norte estaban acostumbrados a pagar precios más altos por la compra de viviendas y propiedades de alquiler. Los que vinieron del sur estaban acostumbrados a pagar precios similares y, a veces, incluso más bajos. Cualquiera sea el caso, las propiedades disponibles se arrebataron rápidamente y se alentó a los amigos y familiares a subirse al vagón del tren a Charlotte.

¿Una ciudad reluciente en la colina?

Para algunos, Charlotte realmente se había convertido en la ciudad reluciente en la colina.

Pero todo esto tuvo un costo. Los inquilinos se vieron especialmente afectados. Las personas que habían vivido en la ciudad durante muchos años a menudo se vieron obligadas a abandonar sus propios vecindarios. Muchos dueños vendieron sus propiedades y luego se dieron cuenta de que no tenían suficiente dinero para comprar otra casa en la ciudad. Para los trabajadores con ingresos más bajos, encontrar un lugar para vivir en Charlotte se volvió casi imposible.

Agregue la pandemia del COVID-19. Innumerables habitantes de Charlotte sin trabajo no pudieron pagar el alquiler y los propietarios de viviendas enfrentaron el mismo dilema con las hipotecas.

Ahora, una salida lenta de ese túnel largo y oscuro mostró que la única forma de recuperar grandes cantidades de capital perdido era aumentar el costo del alquiler, las casas y casi todo lo demás que se puede vender. 

¿Hay alguna manera de proporcionar viviendas a bajo precio, cómodas y atractivas para personas y familias que deseen seguir viviendo en Charlotte?

El problema no se puede resolver con una sola idea.

Charlotte Journalism Collaborative pasó los últimos meses investigando ideas y proyectos de otras cuatro ciudades: Nashville, Filadelfia, Austin y Asheville.

Periodistas de cuatro medios de comunicación de Charlotte — The Charlotte Observer, Qnotes, WCNC y WFAE — unieron fuerzas para contar estas historias. Nos propusimos responder si lo que funciona en esos lugares podría ser parte de la panacea de Charlotte: una especie de Ciudad de soluciones.

Ilustración de Mariano Santillan